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Breve historia de la cerveza 3

Los años desde alrededor de 1450 hasta principios del siglo XVII fueron una época dorada para la elaboración de cerveza. . . Desde Flandes hasta el Mar Céltico, el norte de Escandinavia, Estonia y Polonia, Austria y los tramos superiores del río Rin.

En el siglo XIV, la posición central de los monasterios en la industria cervecera cambió drásticamente. Las cervecerías comerciales crecieron en importancia. Estos cambios coincidieron con el crecimiento general de la industria cervecera.

Las cervecerías que estaban ubicadas en la orilla izquierda del río Schelde estaban sujetas al dominio alemán y obligadas a usar grut. Varios de ellos todavía elaboran cervezas agrias (lo que se debe a que el grut no está protegido contra la acidificación por bacterias). Las cervecerías ubicadas en la orilla derecha del Schelde tenían permitido usar lúpulo. Hoy en día, estas cervecerías siguen produciendo cerveza menos ácida. La elaboración de cerveza se expandió gozando de un éxito económico sin precedentes. Así que invadió nuevas partes de Europa, reclamando o recuperando territorios donde el vino era la bebida preferida. La mayor calidad de la cerveza con lúpulo en comparación con sus predecesoras, la mayor eficiencia de los productores … y la mejor distribución, todo combinado hicieron de la cerveza una bebida cada vez más popular.

Varios factores jugaron un papel en este proceso. En la Alta Edad Media, mucha gente solo bebía cerveza en las festividades religiosas, porque era gratis. Los ingresos eran demasiado bajos para mantener una gran demanda de cerveza. La demanda de cerveza sólo aumentó a finales del siglo XIV y XV, después de la Peste Negra (1347-1352), durante la cual murieron muchos europeos, ricos y pobres por igual. Además, después de la peste negra, la re-expansión de las ciudades existentes y la creación de nuevas ciudades también brindaron oportunidades para desarrollar y expandir las industrias cerveceras y técnicas relacionadas.

La demanda también aumentó a medida que más personas comenzaron a beber cerveza en lugar de agua. Esto debido a los problemas de contaminación del agua en los ríos y pozos. Beber agua sucia y contaminada redujo la resistencia general de las personas a las enfermedades y las epidemias podrían transmitirse por el agua. Como resultado, un número creciente de personas comenzó a preferir la cerveza, que se elaboraba con agua hervida (en la que se habían eliminado las bacterias).

Otro motivo del crecimiento de la demanda de cerveza fue que un número creciente de comerciantes viajaba entre los mercados de la ciudad y las ferias regionales. Estos comerciantes ambulantes necesitaban un lugar para dormir, además de comida y bebida. Esta demanda de alojamiento, comida y bebida llevó al surgimiento de “posadas” y “tabernas”. A medida que los comerciantes se acostumbraron a pasar la noche en estas instalaciones, las tabernas se convirtieron en verdaderos lugares de encuentro, donde la gente acudía no sólo a dormir y comer sino también a hacer negocios. Un buen ejemplo son las famosas ciudades hanseáticas que mantuvieron un monopolio comercial entre la Edad Media y los primeros tiempos modernos (siglos XIII al XVII) a lo largo de la costa del norte de Europa. Posteriormente, otros importantes centros de elaboración de la cerveza se asociaron con la Liga, como Wismar, Rostock, Lübeck y Danzig.

Junto con la aparición de cervecerías comerciales y con ellas de la verdadera “industria cervecera”, se implementaron muchas regulaciones gubernamentales. Las regulaciones imponían una variedad de impuestos y reglas que describían cómo debía producirse la cerveza, la duración del proceso de elaboración, la composición requerida de la cerveza, las reglas que fijaban los precios de la cerveza, etc. Las primeras regulaciones de elaboración de cerveza de este tipo ya se habían introducido en Nuremberg (Baviera) a principios del siglo XIV. En 1487, se promulgó una famosa “ley” cervecera en Munich, la llamada “Reinheitsgebot” (o “Ley de la pureza”), que sobrevivió hasta hace el siglo XX. El ‘Reinheitsgebot’ estipuló que solo se podían usar cebada, lúpulo y agua pura para producir cerveza.

A medida que se elaboraba y comercializaba más cerveza, aumentaba su calidad, así como su distribución y exportación. La creciente competencia entre las cervecerías contribuyó al hecho de que la cerveza se volviera más sabrosa debido al aumento de la experimentación con el sabor de las cervezas terminadas. Además, se desarrollaron verdaderos “centros cerveceros” (por ejemplo, Lovaina, Brujas, Gante y Amberes en Flandes; Haarlem y Gouda en Holanda; Hamburgo, Lübeck y Múnich en Alemania; y Londres en Inglaterra.

Mientras crecían las cervecerías comerciales, el papel de los monasterios como centros de elaboración de la cerveza declinó. Esto estuvo fuertemente influenciado por consideraciones y acciones políticas. Primero, para compensar la pérdida de ingresos fiscales del ‘Grutrecht’, los gobernantes locales querían imponer impuestos a la cerveza. Sin embargo, los monasterios cerveceros estaban vinculados a las parroquias locales que no tenían que pagar este impuesto. Como resultado de la posición privilegiada de que gozaban los monasterios, los gobernantes locales favorecían a los cerveceros privados, que tendrían que pagar impuestos sobre la cerveza.

Más tarde, durante la Reforma, que tuvo lugar en Europa a principios del siglo XVI, las cervecerías de los monasterios perdieron más participación en el mercado a medida que la Iglesia Católica perdió gran parte de su poder. En las regiones del norte de Europa que se volcaron al protestantismo, la Reforma eliminó los monasterios católicos y, junto con ellos, su producción de cerveza. Las cervecerías comerciales se alistaron a ocupar su lugar. En aquellos países que continuaron siendo católicos, los monasterios continuaron elaborando cerveza, con la ventaja de estar exentos de algunos impuestos.

El último elemento que completó el paso de los monasterios a las cervecerías comerciales como centros de elaboración de cerveza llegó a finales del siglo XVIII. Durante la Revolución Francesa de 1789, muchos monasterios europeos, junto con sus fábricas de cerveza, fueron destruidos. Como muchos monasterios fueron destruidos y los monjes habían sido expulsados, la elaboración de cerveza ya no era una prioridad para los monjes que quedaban. En cambio, las cervecerías comerciales tomaron su lugar. Por tanto, desde la era napoleónica en adelante, en general, el papel de los monasterios en la elaboración de la cerveza se volvió (mucho) menos importante. Dicho esto, el papel de los monasterios y abadías en la elaboración de la cerveza ha experimentado un notable resurgimiento en las últimas décadas, y particularmente en Bélgica.

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